Pandemie. Rückblicke in die Gegenwart

 Eine Eiserne Lunge aus den 1950er Jahren zwischen Ausstellungstischen, im Vordergrund ein modernes ECMO-KIt aus der Intensivmedizin

Moderner ECMO-Filter neben einer Eisernen Lunge aus den 1950er Jahren
Hunderte Fläschchen des Corona-Schutzimpfstoffs Comirnaty

426 Impfstoff-Vials aus dem Impfzentrum des UKE
vergrößerte Replik einer goldenen Münze mit lateinischer Inschrift, aufgehängt über den Ausstellungstischen

MIt der Herausgabe spezieller Goldmünzen feierte der Hamburger Senat im Jahr 1714 die Überwindung der Pestepidemie.

Pandemie. Rückblicke in die Gegenwart

Neue Sonderausstellung ab sofort geöffnet!

September 2021 - September 2022

„Wann ist es vorbei?“ war zu Beginn des ersten Lockdown eine oft gestellte Frage. Mit ihr verband sich das Vertrauen, die moderne Medizin werde die globale Corona-Krise in den Griff bekommen. Kinder hängten im März 2020 bunte Regenbogenbilder in die Fenster. Seit er über Noahs Arche das Ende der Sintflut ankündigte, ist der Regenbogen das Symbol des guten Ausgangs verheerender Katastrophen. Die Überlebenden von Pest und Hungersnöten prägten ihn auf Erinnerungsmedaillen. Kaum eine Seuche ist gleich zu Ihrem Beginn so betrachtet worden, als sei ihr baldiges Ende abzusehen.

Das Medizinhistorische Museum Hamburg stellt die aktuellen Maßnahmen und Konzepte, die erfolgreichen und die weniger klugen, in den Kontext ihrer Geschichte. Denn auch bei Pest, Cholera und Spanischer Grippe bemühten sich Menschen, von der vorangegangenen Pandemien zu lernen.

Kleiner Hörsaal im Sektionsbereich, an der Wand eine statistische Darstellung der Virusvarianten, am Fenster eine Virus-Vusialisierung
Aktuelle Forschung zum Coronavirus

Der Rundgang beginnt im Vorraum des alten Eppendorfer Sektionssaals. Dort hängen die Handwaschbecken der Pathologie. Ein noch gesunder Boris Johnson grüßt mit den Worten: „I continue shaking hands!“ Gezeigt wird der Siegeszug der Hygiene, der erst die Medizin und ab 1900 zunehmend den Alltag erfasste. Formalin gab es als Desinfektionsmittel, Bodenreiniger und Lutschtablette mit Pfefferminzgeschmack. Antisepsis bannte die tödlichen Infektionen nach chirurgischen Eingriffen.

Der kleine Hörsaal nebenan präsentiert exemplarisch die Corona-Forschung der vergangenen 18 Monate: Marylyn Addo berichtet in einer Videovorlesung über die Fortschritte der Infektiologie. Ein Wandgemälde zeigt die Ausbreitung der Virusvarianten. Und die Modelle der über die ganze Welt vernetzen Coronavirus Structural Task Force der Hamburger Strukturbiologin Andrea Thorn erklären den Lebenszyklus des Coronavirus. Dabei wird deutlich, auch die wissenschaftliche Virologie stützt sich auf Modellvorstellungen. Naturwissenschaftliche Erkenntnis ist ein dynamischer Prozess, kein statisches Wissen.

Ein gebasteltes Virusmodell schwebt im hellen Sektionssaal
Pandemie-Bewältigung: Bastelarbeit einer Schülerin

Der große Eppendorfer Sektionssaal ist zugleich Ausstellungsraum und Exponat. Hier befand sich 1918 – die Pathologie war noch nicht eingezogen – ein Notlazarett für Grippekranke.
Pest, Cholera und Spanische Grippe lieferten die historischen Erkenntnisrahmen für die jeweils folgenden Pandemien. Der 2017 zuletzt aktualisierte Pandemieplan des Robert Koch-Instituts rekurriert auf Statistiken aus dem Jahr 1918, um die Auswirkungen von Schulschließungen und Maskenpflicht abzuschätzen.

Als die Pest in Nordeuropa wütete hielt Hamburg gegen die eindringlichen Bitten seines Umlands den Hafen geöffnet. Altona und Lüneburg legten daraufhin Militärsperren um die Stadt. Im Pestjahr 1713 starb ein Fünftel der Hamburger Bevölkerung, offizielle Choniken beruhigten, „dieses Sterben [habe] meistentheils nur geringe Leute betroffen.“

Social media gab es noch nicht, als die Cholera 1831 erstmals durch Europa zog. Die neuen Medien der Zeit waren Flugschriften. Knapp die Hälfte der Bevölkerung konnte lesen. Fast jede Buchhandlung unterheilt einen eigenen Verlag. Innerhalb weniger Wochen erschienen an die tausend Choleraschriften mit Ratschlägen von Ärzten und Laien. Die Ausstellung zeigt fünf der elf Choleraschriften des Homöopathie-Begründers Samuel Hahnemann.

Auch Irrwege haben Kontinuität. Als Donald Trump Hydroxychloroquin als Covid-Arznei verordnete, setzte er alte Traditionen fort: Chinin war schon gegen Cholera und Grippe vehement empfohlen worden. Karikaturen aus dem 19. Jahrhundert belegen: Impfgegner und Verschwörungstheorien gab es schon vor 200 Jahren.

Axel Scheffler vor seinen Bildern in der Ausstellung mit einer Bleistiftzeichnung in der Hand
Zeichner Axel Scheffler

Der aktuelle Teil der Ausstellung stellt Therapie, Diagnose und Alltag in den Mittelpunkt. Eine Eiserne Lunge aus den 1090er Jahren steht einem heutigen ECMO Filter gegenüber. Beide markierten zu ihrer Zeit das technisch maximal mögliche, und beide symbolisierten die Gefahr knapper Ressourcen.

Am Ausgang stehen hunderte leere Pfizer BionTech Ampullen neben den Klappmessern der Impfärzte von 1807, als erstmals in Deutschland eine Impfpflicht eingeführt wurde. Die Pocken waren so ansteckend, dass jeder sie bekam. 20 Prozent der Kinder starben daran. Ihre 180 Jahre lange Bekämpfung durch die Vakzination (der Begriff kommt von dem lateinischen Wort vacca = Kuh) mit Kuhpockenserum ist das leuchtende Beispiel für das Ende einer Seuche.

Ein Highlight sind die Original-Zeichnungen von Axel Scheffler. Er gestaltete ein Kinderbuch über Corona, das in mehr als 60 Sprachen übersetzt wurde.

Öffnungszeiten:

Samstag und Sonntag von 13 bis 18 Uhr.
Es gilt die 2G-Regelung (Zugang nur geimpft oder genesen).